Google me llevó California y representé a República Dominicana

Saludos familia, nuestra colega Maricha Martínez Sosa fue la única criolla invitada este exclusivo evento de Google, chequea: «A estas alturas del juego, probablemente tengamos una buena representación de criollos en Google, sin embargo, en el evento Connect Live 2019 había solo una dominicana, y esa era YO, la misma de los “saludos saludables”, de los «ven conmigo» y de quemashago.com Creditos a : Remolacha.net Si leíste alguna de mis colaboraciones anteriores de seguro ya sabrás que he tenido muy buena suerte… Lo que quizá no se ve desde fuera es que no solo hay éxitos y mensajes de que fui aceptada, en mi familia me bromean que yo aplico a todo y es que desde hace algunos años tengo una política personal: nada más quien juega la lotería, la gana. Así que cuando yo identifico algo que deseo, analizo cómo puedo conseguirlo, trabajo para ello y espero, se que luego de haber hecho mi mejor esfuerzo, ya es cosa de suerte.  Hace unos meses recibí un correo de que si quería podía aplicar para ir a un encuentro de Local Guides y dije ¿por qué no? Aposté a ello y, cuando anunciaron los elegidos, me enteré de que yo NO estaba en la lista. Sin embargo me mantuve activa y, unos cuantos días después, llegó el anhelado correo. Habían conseguido un espacio para mí y ahí estaría, dándome una experiencia que prometía ser memorable. ¿Qué es Connect Live? Es una convención anual que se realiza en California, Estados Unidos, en donde se reúnen algunos de los “Local Guides” más destacados de todo el mundo. En su edición 2019 se contó con representantes de 64 países. Solamente fueron 200 los elegidos, lo cual es un increíblemente bajo porcentaje, si se considera que actualmente este programa cuenta con unos 120 millones de usuarios suscritos. ¿Qué sucedió en Connect Live 2019? Lo más importante de todo, como lo dice el nombre, fue que tuvimos el chance de conectar: con otros Local Guides, con los moderadores y con los Googlers que están fajados desarrollando aquellas aplicaciones y herramientas que, en el día a día, hacen nuestra vida más fácil. Dentro del programa se encontraron ponencias donde nos enseñaron los emocionantes cambios que vienen en el futuro, de los cuales no puedo hablar porque tuvimos que firmar un acuerdo de confidencialidad, lo que si puedo decirte es que, en cada oportunidad que tuve, me paré y pregunté, arrancando siempre por el clásico “Hola, soy Maricha Martínez Sosa de la República Dominicana”. Tuvimos sesiones en  que nos sentamos a conversar con los desarrolladores y grupos en los que se tocaron temas de nuestro interés. Hubo mucha, pero mucha comida, fiestas y encuentros relajados y una inmensa cantidad de regalos, entre ellos mochila, camiseta, vaso, calcomanías, trípode, luz para el cel y… ¡un teléfono Google Pixel 3 XL! Me di cuenta de que era la única dominicana el primer día, cuando sacaron un mapa para que todos pusiéramos la huella sobre nuestro país y ¡oh sorpresa! Nuestra isla no estaba. Pedí que me buscaran un marcador y a modo rápido dibujé su silueta con lo que, literalmente, puse a esta hermosa tierra en el mapa. A la hora de hacer la primera foto grupal tuve la dicha de tener a mano la bandera, por lo que nuestra linda tricolor estuvo ahí, haciendo acto de presencia. ¿Lo más emocionante? Para mi todo estuvo repleto de emociones, pero si tuviera que seleccionar dos momentos, diría que sería el inicio, cuando vi que habían colocado las flores de cada país y me percaté de que estaba la “Rosa de Bayahibe”; y claro el cierre, que fue muy chulo pues hacen una especie de premiación donde celebran los logros de quienes más han aportado y, para mi sorpresa, me reconocieron por ser quien más ideas compartió en el foro de Local Guides Connect. Claro está, que cuando subí a buscar el certificado ¡me llevé mi banderita!. ¿Cuánto cuesta? NADA, cero… Lo primero es que esto es por invitación, si no te seleccionan no hay forma de comprar tu entrada, lo segundo es que la marca te cubre absolutamente TODO y cuando digo todo es en serio, pues te pagan desde el pasaje hasta la estadía en un mega hotel,  las comidas, bebidas, meriendas, los traguitos en las fiestas y, para quienes no la tienen, les incluyen los gastos de visa y una carta de invitación… ¿Qué necesitas para ser un Local Guide? Tener una cuenta de Google, ser mayor de 18 años y suscribirte en el programa, lo cual puedes hacer acá: https://www.google.com/local/guides/signup Una vez  te das de alta verás que hay diferentes niveles, los cuales aumentan según la cantidad de contribuciones que hagas a Google Maps.   ¿Tienes chance de ser elegido el año que viene? ¡Claro que sí! De hecho, estoy pensando hacer un documento con mis trucos para lograrlo, esto, claro está, si suficientes personas demuestran que les interesa. Al final lo importante es crear una comunidad y, según mi experiencia, los Local Guides dominicanos no están unidos. Yo quiero cambiar eso, que a los usuarios de la República Dominicana nos reconozcan, nos manden regalitos, nos tomen en cuenta. Apuesto a que cada vez seamos más y que nuestra voz se haga oír,  que -literalmente- estemos en el mapa, que impulsemos los nuevos negocios a través de esta plataforma y que destaquemos tanto la calidad como las oportunidades de mejora de aquellos espacios icónicos de nuestro país. ¿Te atreves a unirte? No tienes nada que perder, y de ganar… Además de descubrir un nuevo hobby en el que ayudas a mejorar esa herramienta que tanto usamos, puedes hacer nuevos e interesantes amigos. Quien sabe si, como yo, tienes la dicha de ser elegido/a para recibir «el regalo mayor» y Google también te lleva a ti a vivir la inolvidable experiencia de Connect Live 2020.

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